申请人在确定自己的发明创造需要申请专利之后,必须以书面形式或电子形式向国家知识产权局或国家知识产权局设在各地的专利代办处申请专利,也可以委托专利代理机构代办专利申请。申请发明或实用新型专利的,应当提交请求书、说明书及其摘要和权利要求书等文件。申请外观设计专利的,应当提交请求书、该外观设计的图片或者照片以及对该外观设计的简要说明文件。申请国防专利的,应当向国防专利机构提交请求书、说明说及其摘要和权利要求书等文件。
  
  任何单位或者个人将在中国完成的发明或者实用新型向外国申请专利的,应当事先报经国家知识产权局进行保密审查。